Winter’s Bone af Daniel Woodrell

Winter's Bone af Daniel Woodrell

Winter’s Bone af Daniel Woodrell foregår i Ozark Bjergene (der ikke er rigtige bjerge som sådan) blandt fattige og voldelige white trash familier. Her fremstiller de crystal meth (crank) i deres køkkener og lever i et nærmest stammeagtigt samfund, hvor der ikke levnes plads til det, som på de kanter opfattes som fejltrin.

Hovedperson i Winter’s Bone af Daniel Woodrell

Ree Dolly på 16 er bogens hovedperson. En tough cookie, der ikke udadtil lader sig gå på af ret meget. Hun sørger for, at hendes to mindre brødre får mad og kommer i skole. Hun sørger også for, at de lærer at skyde. Hendes mor er sunket hen i så total apati, at det mindre om en psykose, så hende må Dolly Ree også tage sig af. Hendes far, der har været i fængsel utallige gange, er forsvundet. Ikke noget, der som sådan er mærkeligt, for det er sket før. Denne gang er det bare temmelig alvorligt, idet han har sat familiens hus på spil som kaution. Da han ikke dukker op efter en rum tid, får Ree at vide, at hun og moren og de to småbrødre skal være ude af huset i løbet af kort tid.

Ree på jagt efter sin far

Ree kan reWinter's Bone af Daniel Woodrelldde situationen ved at finde sin far – død eller levende, det er sådan set ligegyldigt. Det fører hende rundt til forskellige familiemedlemmer og langt ind i familiens mørkeste afkroge. Det lyder måske som en klassisk krimi, hvor hovedpersonen opdager familiære skyggesider, men der er intet hyggeligt krimi-plot over Winter’s Bone af Daniel Woodrell. Det er en ond, voldelig og barsk fortælling, der nærmest virker socialrealistisk. Det er desværre ikke spor svært at forestille sig hvordan livet udspiller sig langt ude i ingenting i USA, hvor fattigdom har præget generation efter generation. Her er de eneste lyspunkter i Rees liv de afstressningsbånd, hun hører med lyde fra eksotiske steder og den drøm hun har om at komme i militæret og gøre karriere.

Ondt og isnende og virkelig velskrevet. Læseren føler den kolde og knasende atmosfære. Selvom romanen er kort, er den svær at komme igennem. Hardcore. Bogen er filmatiseret.

White Trash Cooking af Ernest Matthew Mickler

Mad fylder meget. Ikke bare som noget, vi helst skal have hver dag, men også i form af kogebøger, madtillæg, madblogs, superstjernekokke, Michelin-restauranter, Brødrene Prices tv-programmer, forskellige madbevægelser der vinder frem, andre, der går tilbage osv. osv. Old news vil de fleste nok med rette sige.

Continue reading “White Trash Cooking af Ernest Matthew Mickler”

The Girl Who Stopped Swimming af Joshilyn Jackson

Jackson’s første bog gods in Alabama var fremragende, hendes anden Between, Georgia, halvkedelig. Derfor vidste jeg ikke helt hvad jeg skulle forvente mig af hendes seneste The Girl Who Stopped Swimming. Men jeg kunne faktisk rigtig godt lide den. De sidste sider samt slutningen føltes en anelse tynde, men udover det er The Girl Who Stopped Swimming virkelig anbefalelsesværdig.

Handlingen foregår i Florida, hvor Laurel, der laver kunstneriske quiltede tæpper, lever et noget beskyttet liv i et beskyttet kvarter med sin mand og datter. Hendes mand er en computernørd på det næsten autistiske stadie, hendes søster en meget flamboyant skuespiller, gift med en homoseksuel mand og hendes mor er en sydstatskvinde, der hele sit liv har forsøgt at løsrive sig fra de uhumske forhold, som hun voksede op under i DeLop, som må være en af de mest deprimerende lokaliteter, jeg nogensinde er stødt på i litteraturen. Alle spiller de en rolle i Laurels liv – et liv, der går helt i stykker da hendes datters bedste ven drukner i Laurel’s swimmingpool. Laurel tvinges til at komme ansigt til ansigt med fortidens synder og hemmeligheder, sit nuværende liv, sit ægteskab, sin familie og sin arv fra DeLop. Noget, hun i øvrigt har forsøgt at undgå hele sit liv.
 
Handlingen er om Pigen, der holdt op med at svømme, men er også om en ung kvinde i 30’erne, som forsøger at få styr på sit liv. Det lyder som en simpel historie, og det er det på en måde også. Men efterhånden som Laurel indser præcis hvad det er, hun må gøre, begynder tingene at ramle for alvor, for under den stille overflade bobler djævelskaben, rådnende og stinkende minder, spøgelser, undertrykte følelser og livet på samfundets laveste trin.

Lyder det som dårlig triviallitt? Det er det på ingen måde. Jeg anbefaler denne bog varmt, og ser frem til Jacksons næste Southern Gothic roman.

 
 

Bastard out of Carolina af Dorothy Allison – dårlig barndom i Sydstaterne

Bastard out of Carolina er historien om pigen Bone og hendes rædselsfulde opvækst i de amerikanske sydstater. Bones far er ukendt, og det er derfor, der står illegitim på hendes fødselsattest.

Druk og slagsmål

Bone kommer fra en fattig sydstatsfamilie, og hverken druk og slagsmål er noget, man tænker nærmere over. Det er snarere en nærmest integreret del af hverdagen.

Det er ikke Bones familie, der umiddelbart er de værste. Boatwright-familien holder nemlig sammen, også på trods af alkoholisme, fattigdom og vold. Som sådan mangler Bone egentlig ikke kærlighed, og hun er også på sin vis beskyttet af sin familie. Blandt andet forsøger hendes mor at få udstedt et nyt fødselsbevis til hende, hvor ordet bastard ikke fremgår.

Bastard out of Carolina
Jena Malone som Bone og Jennifer Jason Leigh som Anney i filmen Bastard out of Carolina. Foto fra filmen.
Et råt liv for Bastard out of Carolina

Men det er stadig et råt liv, også for Bones mor, den smukke Anney. Da Anney gifter sig med Glenn, begynder tingene at se lysere ud. Det gælder for både Anney selv, Bone og lillesøsteren Reese.

Men efter en tragisk hændelse begynder Glenn at lade sine frustrationer gå ud over Bone, og som historien skrider frem bliver det værre og værre. Anney tilgiver Glenn flere gange, og historien kredser ikke kun om Bone. Den kredser også om, hvorfor nogle kvinder har svært ved at forlade voldelige mænd. Den handler også om, hvad fattigdom kan gøre ved både børn og voksne.

Bastard out of Carolina
Bastard out of Carolina udkom som paperback i 1993, og er i dag en del af Penguins moderne klassikere. Den er udkommet med mange forskellige omslag gennem tiderne.
Delvist selvbiografisk

Bastard out of Carolina er en delvist selvbiografisk roman. Den er både tragisk og visse steder humoristisk. Det er dog stadig svært at se en lykkelig slutning i al mismodet, der bliver værre og værre og til sidste ender helt galt. Forfatteren Dorothy Allison er lesbisk, og dette emne berøres også ganske kort i Bastard out of Carolina.

Bogen er udgivet i 1992 og er ikke oversat til dansk. Den kan købes på engelsk hos Saxo.com. Se mere her. Vi har tidligere skrevet om lidt hyggeligere sydstatslitteratur, for eksempel Stegte grønne tomater.

Bastard out of Carolina blev filmatiseret i 1996.