Bastard out of Carolina af Dorothy Allison – dårlig barndom i Sydstaterne

Bastard out of Carolina er historien om pigen Bone og hendes rædselsfulde opvækst i de amerikanske sydstater. Bones far er ukendt, og det er derfor, der står illegitim på hendes fødselsattest.

Druk og slagsmål

Bone kommer fra en fattig sydstatsfamilie, og hverken druk og slagsmål er noget, man tænker nærmere over. Det er snarere en nærmest integreret del af hverdagen.

Det er ikke Bones familie, der umiddelbart er de værste. Boatwright-familien holder nemlig sammen, også på trods af alkoholisme, fattigdom og vold. Som sådan mangler Bone egentlig ikke kærlighed, og hun er også på sin vis beskyttet af sin familie. Blandt andet forsøger hendes mor at få udstedt et nyt fødselsbevis til hende, hvor ordet bastard ikke fremgår.

Bastard out of Carolina
Jena Malone som Bone og Jennifer Jason Leigh som Anney i filmen Bastard out of Carolina. Foto fra filmen.
Et råt liv for Bastard out of Carolina

Men det er stadig et råt liv, også for Bones mor, den smukke Anney. Da Anney gifter sig med Glenn, begynder tingene at se lysere ud. Det gælder for både Anney selv, Bone og lillesøsteren Reese.

Men efter en tragisk hændelse begynder Glenn at lade sine frustrationer gå ud over Bone, og som historien skrider frem bliver det værre og værre. Anney tilgiver Glenn flere gange, og historien kredser ikke kun om Bone. Den kredser også om, hvorfor nogle kvinder har svært ved at forlade voldelige mænd. Den handler også om, hvad fattigdom kan gøre ved både børn og voksne.

Bastard out of Carolina
Bastard out of Carolina udkom som paperback i 1993, og er i dag en del af Penguins moderne klassikere. Den er udkommet med mange forskellige omslag gennem tiderne.
Delvist selvbiografisk

Bastard out of Carolina er en delvist selvbiografisk roman. Den er både tragisk og visse steder humoristisk. Det er dog stadig svært at se en lykkelig slutning i al mismodet, der bliver værre og værre og til sidste ender helt galt. Forfatteren Dorothy Allison er lesbisk, og dette emne berøres også ganske kort i Bastard out of Carolina.

Bogen er udgivet i 1992 og er ikke oversat til dansk. Den kan købes på engelsk hos Saxo.com. Se mere her. Vi har tidligere skrevet om lidt hyggeligere sydstatslitteratur, for eksempel Stegte grønne tomater.

Bastard out of Carolina blev filmatiseret i 1996.