Bonaventure Cemetery, Savannah, Georgia

Bonaventure Cemetery Savannah Georgia

Spansk mos drypper tungt fra de gamle egetræers grene og når nærmest jorden flere steder. Det giver skygge for en hed sommersol på grusstierne på den store Bonaventure Cemetery i udkanten af Savannah. Andre vil måske mene, at mosset på en mere grå dag snarere er spøgelsesagtigt.

Continue reading “Bonaventure Cemetery, Savannah, Georgia”

Graceland, Memphis, Tennessee

Besøg Graceland i Memphis Tennessee. Fan eller ej, Elvis Presleys hjem Graceland lidt uden for Memphis i Tennessee skal bare ses, hvis du alligevel er på de kanter. Men forbered dig på de mange hundrede Elvis-pilgrimme, der hver dag i andægtighed besøger Graceland.

Elvis Presley Boulevard

Graceland ligger på Elvis Presley Boulevard (selvfølgelig!) cirka et kvarters kørsel uden for Downtown Memphis. Det er let at finde, der er masser af parkeringspladser og det er let at finde rundt.

Men selvom billetter til Graceland (og evt. de mange forskellige ekstraudstillinger) nemt kan gøres online, slipper gæsterne ikke for en tur gennem besøgscenteret, der ligger over for selve Graceland. Det er her, du parkerer og det er også her, du liner op i køen til shuttlebussen, der kører op til Graceland. Det er nemlig ikke muligt selv at gå eller køre op til huset.

Multimedieguidet tur

Ved et besøg i Graceland Memphis Tennesse er det ikke absolut nødvendigt at benytte sig af de elektronisk guidede ture, men det er en rigtig god ide. På den måde bliver du ført fra sted til sted i og uden for huset og får gode historier om i sær Elvis. Men der er også gode historier om gæsterne, der besøgte Graceland og meget mere. Vi havde i hvert fald stor fornøjelse af vores.

Besøg Graceland i Memphis Tennessee
Graceland er faktisk ikke så stort og prangende, som man måske har forestillet sig. Det er nærmere lidt småt i det. Elvis købte huset i 1957 og det var hans hjem indtil hans død i 1977.
Kitsch

Når du besøger Graceland, er det ikke alle husets værelser, du kan komme til at se. Hele førstesalen er lukket land for besøgende, og du kan heller ikke gå ind i rummene. Det er ikke tilladt for eksempel gå rundt om Elvis’ spisebord eller sidde i en af hans lænestole.

Smag og behag er selvfølgelig forskellig, men hvis det strejfer dig, at Graceland er indrettet ualmindeligt kitschet, er du nok ikke den eneste, der har tænkt sådan. Stilen i hele huset emmer af de tidlige 1970’ere. Her er møbleret med Elvis’ egne møbler.

Det er ikke sådan, at stuerne står 100% som den dag, Elvis døde, men det er heller ikke sådan, at alt er lavet om eller indrettet med moderne møbler. Det er både sjovt og autentisk at se denne tidslomme. Men lad endelig være med at fnise for meget ad Junglerummet, de hvide lædermøbler og alt det andet.

Der er mange gæster, for hvem et besøg i Graceland i Memphis Tennessee nærmest har karakter af pilgrimsrejse.

Besøg Graceland i Memphis Tennessee
Et kig ind i Kongens stue med hvide lædermøbler og påfugle-glasmosaikker.
Besøg Graceland i Memphis Tennessee
Spisestuen på Graceland. Elvis var som bekendt glad for mad, og der er også et flot 1970’er-køkken i huset, hvor en kok tilberedte Elvis’ yndlingsretter.
Elvis’ minde- og meditiationshave

Elvis døde som bekendt i 1977 og er stedt til hvile i haven i Graceland sammen med de øvrige medlemmer af sin familie. Minde- og meditationshaven er sidste stop på turen rundt på selve Graceland. Her defilerer fans og andre besøgende andægtigt forbi. Det er ikke usædvanligt at folk græder.

Selvom du måske ikke selv er fan eller måske synes det hele er alt for meget, så vent med at kritisere noget som helst til du er uden for hørevidde. For det bliver nemlig hurtigt alt, alt for meget. Selv som helt almindelige respektfulde, tolerante og høflige mennesker, havde vi lidt svært ved at tage hele stemningen 100% alvorlig til sidst.

Besøg Graceland i Memphis Tennessee
Her ligger The King begravet.
Mere Elvis

Det er selvfølgelig ikke gjort med bare at besøge selve huset. Det er ikke engang ret stort. Heldigvis er der et utal af andre udstillinger i og omkring selve huset.

Du kan se Elvis’ privatfly, hans biler, hans showdragter, plakater, de mange guldplader, The King modtog. Der er også et udvalg af ting og sager fans har sendt til Elvis igennem tiden, også efter hans død.

Køb de dyre billetter

Vi anbefaler absolut at du investerer i en af de billetter, der giver adgang til så mange herligheder som muligt. Billetterne er ret dyre, og du tænker måske, at du ikke engang er fan af Elvis.

Men kast dig nu bare ud i det alligevel. Det er faktisk både spændende, interessant, et vigtigt mindesmærke og et stykke moderne historie, man ikke skal kimse ad.

Heller ikke os, selvom det nogle gange blev lidt for meget. Vi ville dog ikke tøve med at besøge Graceland i Memphis Tennessee igen, hvis rejsen engang skulle gå forbi.

Der er mange andre ting at opleve i Memphis. Meget af et har ikke så underligt med musik, rock’n’roll, at gøre. Samtidig er der mange restauranter med lækker sydstatsmad og mange barer og klubber steder at gå ud. Det foregår især i Beale Street og gaderne omkring Beale Street.

Læs også vores indlæg om Sun Studio, der også ligger i Memphis, Tennesse.

Besøg Graceland i Memphis Tennessee
Nogle af de mange plader i ædelt metal, som Elvis modtog gennem sin karriere.

Gracelands hjemmeside er særdeles nyttig med masser af god info om både Elvis, huset og de mange forskellige udstillinger, arrangementer og aktiviteter, der er i Graceland. Du kan også købe billetter via hjemmesiden.

Fort Sumter i Charleston

Vi besøgte for nogle år siden Fort Sumter i Charleston. Fortet ligger i Charlestons havn, og man kommer derud på en dejlig bådtur.

 

Fort Sumter i Charleston
Hjuldampere er uløseligt forbundet med de amerikanske sydstater. Her er det dog ikke Mississippifloden, der besejles, men havnen i Charleston.
Historisk by

Everything you’ve heard is true … det er Charlestons motto, og Charleston er en  – efter amerikanske standarder – gammel by. Den blev grundlagt i 1670 af engelske immigranter, og har spillet en betydelig, historisk rolle i både den Uafhængighedskrigen i 1776 og Den Amerikanske Borgerkrig i  1861.

Faktisk begyndte borgerkrigen i netop Charleston, eller rettere, den begyndte på en ø ud for Charlestons havn.

Her ligger Fort Sumter, som i 1861 var på nordstatshænder. I april 1861 løsnede sydstatsstyrker skud mod Fort Sumter i Charleston, og dermed var borgerkrigen i gang.

Charleston er fyldt med de smukkeste gamle sydstatshuse, gaderne er flankeret af palmer og der er et utal af sjove og interessante seværdigheder i Charleston.

Stars & Stripes & Patriotisk Stolthed

En tur til Fort Sumter er både en rejse tilbage i tiden og en rejse ind i amerikansk patriotisme. Ikke på nogen ubehagelig nationalistisk måde, ikke på nogen slaveforherligende måde.

Det er mere noget med, at vi ruller lidt med øjnene af stereotype “Oh My God/God Bless You”-amerikanere, der er ved at dåne af rørelse og patriotisme ved synet af Stars & Stripes. Og over, hvor gammelt Fort Sumter er i amerikansk optik. Masser af Stars & Stripes vajer over øen i Charlestons havn.

Flot sejltur

Selve turen ud til fortet foregår med båd, og turene er meget velbesøgte. Du køber billet på havnen inden. Og hvis du er i god tid, kan du købe en billet, der kombinerer Charlestons fine akvarium med turen til Fort Sumter.

Akvariet ligger på havnen, få skridt fra kajen, hvorfra skibet ud til fortet afgår. Sejlturen er en god oplevelse i sig selv. Undervejs bliver der fortalt om Fort Sumter, borgerkrigen og andre spændende ting.

Efter ca. en halv times sejlads, lægger skibet til ved en lang bro, der fører ind på selve øen. National Park Rangers inde på øen kan forsætte med at fortælle om fortets histrorie, borgerkrigen og så videre.

Fort Sumter i Charleston
Besøget på Fort Sumter varer cirka en times tid, så sejler skibet tilbage til havnen. Der er afgang fra byen omkring 6 gange om dagen (fra to forskellige steder).
Det er let

Som med stort set alt andet i USA, der er gearet til turisme og turister, er det let både at finde vej. Det er let at finde billetkontoret og i det hele taget finde ud af, hvordan man for eksempel kommer til Fort Sumter i Charleston. Det er ikke nødvendigt at planlægge det hele hjemmefra. Men hører man til dem, der gerne vil have så meget som muligt på plads, kan du selvfølgelig også købe billetter til Fort Sumter online. Det gør du her.

Charleston er smuk og spændende, og hvis du mangler inspiration til, hvad du ellers kan se, er byens fine hjemmeside et besøg værd.

Hjemsøgt! Spøgelsestur i New Orleans

På spøgelsestur i New Orleans. Gæsterne, der deltog i Madame Delphine LaLauries store selskaber i New Orleans i 1830’erne, havde ingen anelse om Madames stærkt sadistiske tilbøjeligheder. Først da en lænket slavepige i desperation stak ild til sig selv under en middag, gik det fulde omfang af uhyrlighederne op for LaLaurie-ægteparrets gæster.

Spøgelsestur i New Orleans
Hus med balkoner i New Orleans (ikke hjemsøgt så vidt vi ved).
USA’s mest hjemsøgte by?

New Orleans har ry for at være USA’s mest hjemsøgte by. Hver aften samler turister sig i grupper og går med på spøgelsestur i New Orleans. Det er guidede ture til nogle af de mest hjemsøgte steder i byen. Guiderne fortæller om den ene uhyggelige uhyrlighed efter den anden, og selvom du måske ikke tror på spøgelser, er der også masser af rigtig historie at komme efter.

Spøgelsestur i New Orleans foregår over det meste af byen, og kan have forskellige afsæt. En af de mest populære er den, der foregår på en ca. to timer lang gåtur rundt i Det Franske Kvarter. Og det er på netop denne tur, at du får den skræmmende historie om det sadistiske LaLaurie-ægtepar.

Ægteparret torturerede deres slaver og holdt dem indespærrede, lænkede og det, der var værre. Og du vil formentlig også få historierne om, hvordan adskillige amerikanske kendisser (fx Johnny Depp og Nicholas Cage) har måttet opgive at bo i det hjemsøgte hus på 1140, Royal Street. Det er ellers særdeles smukt og har en skøn, central beliggenhed midt i Det Franske Kvarter.

Børn kan også være med

Historierne om de døde, der hjemsøger huse og smalle gyder i New Orleans er spændende og uhyggelige, men børn kan sagtens være med på det meste. Men vær alligevel opmærksom på, at nogle af turene også kommer forbi den hjemsøgte smedje Lafitte’s Blacksmith Shop. I dag er smedjen nemlig et værtshus, som børn ikke har adgang til.

Spøgelsestur i New Orleans
St. Louis Cemetery #1 i New Orleans, voodoodronningen Marie Laveaux’ gravsted.
Voodoo i New Orleans

Du kan også vælge at tage med på en spøgelsestur i New Orleans, der går til en af byens store kirkegårde. Den mest kendte er St. Louis Cemetary #1, der ligger lige uden for Det Franske Kvarter. Her er Marie Laveau begravet. Måske … Hun var – New Orleans’ mest kendte voodoodronning.

Spøgelsestur i New Orleans
Gravsteder på St. Louis Cemetery#1 i New Orleans.
Begravelser over jorden

I New Orleans gravsættes de døde ikke under jorden, men over jorden i små mausoleumlignende bygninger. Hvis de døde gravsættes under jorden, flyder de  ovenpå og ud af deres grave ved kraftige regnskyl og oversvømmelser.

Liget i kisten skubbes ind på en slags hylde, og efter nogen tid er den døde rådnet væk og kun knoglerne og evt. kisten er tilbage. Knoglerne kan da fjernes og lægges fx i bunden af det lille mausoleum og et nyt lig kan skubbes ind på hylden.

På den måde kan hele familier være begravet i et enkelt mausoleum. De må bare ikke er afgået ved døden alt for tæt på hinanden. Det tager op til to år, nogle gange længere, for et lig at forgå på denne måde.

Mausoleerne var for de velhavende. Mindre bemidlede blev gravsat på samme måde, men i brede murkonstruktioner.

Bemærk, at det ikke er alle spøgelsesture i New Orleans, der kommer helt ud til kirkegården. Du skal ikke besøge kirkegården på egen hånd. Udover spøgeri, kan du være uheldig at rende ind i et røveri.

Haunted History Tours

En spøgelsestur  i New Orleans varer omkring to timer. Turen kan bookes masser af steder i New Orleans, fx hos Haunted History Tours. Hvis det bliver for uhyggeligt at gå ud om aftenen (måske har du børn med), kan du booke den tur, der begynder midt på eftermiddagen.

Haunted History Tours tilbyder også ture, som foregår i andre dele af byen.

Mødestedet er ved Reverend Zombies Voodoo Shop. De er en sjov butik fyldt med alskens mystik, voodoo, røgelse, zombiefigurer, spirituelle bøger med meget mere. Rev. Zombie ligger på 723 St. Peter Street mellem Bourbon & Royal Streets over for musikstedet Preservation Hall.

Coverbilledet er fra flickr-brugeren Tom Bastin og publiceret under Creative Commons.

Leder du efter hotel i New Orleans? Så se vores anmeldelse af et dejligt hotel midt i byen her. Vi har skrevet om andre aktiviteter i New Orleans her.

 

 

Space Needle, Seattle

Det 184 m høje tårn Space Needle i Seattle – The Emerald City – er byens mest kendte vartegn. Det er sjovt at besøge uanset vejret. Bedste udsigt får man naturligvis når det ikke regner. Det gør det i øvrigt tit i Seattle, men tårnet er altid fint at besøge.

 

Space Needle i Seattle
Udsigt fra Space Needle på en let skyet dag.
Udvendig elevator i Space Needle i Seattle

Tag den udvendige elevator op til observationsdækket i Space Needle i Seattle; elevatorturen er en attraktion i sig selv. Fra observationsdækket er der en strålende 360 graders udsigt over byen og mulighed for at se mere end 50 års billeder fra Seattle.

Man kan også tage særlige selfies, spadsere udvendigt på dækket (via virtual reality) og tjekke flere af Seattles seværdigheder ud. Du skal bruge særlige apps til nogle af aktiviteterne. Download dem og læs mere her.

Vi kom til ret hurtigt, da der ikke var travlt den dag, vi besøgte Space Needle i Seattle. Men i højsæsonen, når der kommer mange turister til byen, kan det være en god ide at booke billetter på forhånd.

Space Needle i Seattle
Space Needle er 184 m højt.

Tårnet blev bygget i 1962, da Seattle var vært for Verdensudstillingen. Entréen til Space Needle i Seattle kan købes online på forhånd her – ellers i Space Needle Center ved ankomst. Besøgende kan også spise i Space Needle i restauranten SkyCity, og med en reservation til restauranten er det gratis at besøge observationsdækket. Reservér på forhånd her.

Praktiske oplysninger

Adresse: 400 Broad St., Seattle, WA 98109

Åbningstider: 08.00 – 00.00 mandag til søndag, men tjek hjemmesiden for eventuelle ændringer.

Web 

Læs: Black Hole af Charles Burns

For Seattle-stemning se: Frasier, Grey’s Anatomy.

Space Needle i Seattle
Tag en tur med Seattles monorail efter besøget i Space Needle. Der er station lige ved tårnet. Se mere på monorails hjemmeside her.