En håndfuld tips og tricks til rejse og roadtrip i USA

Denver Colorado

Skal du ud at køre i USA? Eller måske være et enkelt sted? Så har du selvfølgelig styr på det med ESTA, og ved, at det kun koster 14 USD, at det ikke er nødvendigt at lade et eller andet firma ansøge på dine vegne til flere hundrede ekstra kroner og at en ESTA ikke giver automatisk adgang til USA, men blot er en rejsetilladelse, de fleste kan søge og få. Du kan under alle omstændigheder læse meget mere om det her.

Du er også helt klar over, at du skal sørge for at have en god rejseforsikring, da det er dyrt (som i ekstremt dyrt) at blive syg i USA. Måske er du allerede forsikret igennem din husstandsforsikring. Tjek det.

Gyldigt pas, kreditkort (gerne to forskellige), kørekort, hvis du skal roadtrippe, medicin … det er der med garanti også styr på. Det er i øvrigt ikke så meget anderledes på andre rejser. Og du ved også alt om, hvordan du skal pakke kufferten eller rygsækken mest praktisk.

Har du allerede været i USA en eller flere gange, er vores små tips måske heller ikke særligt overraskende! Men hvis du endnu ikke har været af sted, vil du måske kunne bruge et enkelt eller to af vores tips til rejsen. Og det faktisk uanset om du skal ud at køre i USA eller holde ferien på en enkel destination.

Køb nu bare den pakkerejse

En pakkerejse er IKKE nødvendigvis det samme som en grupperejse eller en charterrejse (om end både grupperejser og charterrejser OGSÅ er pakkerejser).

En pakkerejse består af typisk af en flybillet og en såkaldt anden turistmæssig ydelse. Det kunne for eksempel være billeje eller en enkelt overnatning på hotel, men kan i princippet være sammensat på flere forskellige måder.

Forskellen på det, vi her kalder en pakkerejse og en grupperejse er, at du naturligvis selv bestemmer, hvordan din pakkerejse skal sammensættes.

Du er altså ikke lommen på en dårlig guide, der ved mindre om destinationen end dig selv og bestemmer, hvad I skal se. Du er altså heller ikke tvangsindlagt til at rejse i flok med mennesker, du ikke kender.

Det, der er det smarte er, at du er sikret efter den danske lovgivning, som holder rejsebureauerne i særdeles stram snor. Er flyet forsinket, kan du for eksempel være berettiget til at få mistede feriedage refunderet.

Kontakt til rejsebureauet

Du kan rette henvendelse til rejsebureauet, hvis hotellet har smidt jeres booking væk eller der er rotter på værelset. Og skulle uheldet være ude og bureauet gå konkurs, ja så er du sikret alle dine penge igen eller at blive transporteret hjem uden udgifter.

Det lyder jo meget godt, tænker du, men det er da billigere at gøre det selv! Hertil må vi bare sige, at det er det faktisk ikke altid. Når ALT til sidst bliver lagt sammen, er det ofte billigere med en pakkerejse.

Rejsebureauer, der måske sælger 100 senge på et hotel om året har naturligvis meget bedre mulighed for at opnå rabat end du har med en enkelt eller to bookinger.

Og nej, du behøver ikke planlægge hele rejsen i detaljer for at få en pakkerejse. Som sagt kan en flybillet og en enkelt overnatning på hotel være nok til, at du har en pakkerejse. Vi anbefaler, at du sammensætter en pakkerejse med fly, billeje og netop en enkelt nat på hotel. Så er du nemlig sikret, hvis fly eller bil går i kage.

Få has på den værste rejsetræthed på et lufthavnshotel

Efter mange timers flyvning, tidsforskel og rejsestress op til en længere ferie, er det ikke ualmindeligt at ankomme til USA fuldstændig blæst oveni.

Det kan også tage timer at komme gennem immigrationen. Bagageudleveringen kan være langsom og lejebilen ikke parat. Så er det de færreste, der er 100 % klar på at hoppe ind bag rattet og køre derudad i en fremmed bil. Måske et sted, man ikke har været før. Måske endda om aftenen, så det er svært at orientere sig..

Vi synes derfor det er en rigtig god idé at have en reservation på et lufthavnshotel den til første nat. Luthavnshoteller ligger i sagens natur aldrig specielt godt. Der er sjældent noget at se i et lufthavnsområde. Lufthavnshoteller kan også  være endnu mere anonyme end hoteller ellers er.

Men man kan få et velfortjent bad, forhåbentligt et godt måltid og hvile ordentligt ud i en god seng, inden rejsen fortsætter videre næste dag.

Download relevante Google Maps

Amerikanerne kører ganske pænt, og det er nemt at være bilist derovre. Der er god skiltning og det er ikke svært at orientere sig. Ofte er man jo også på eventyr, der gerne skulle tillade, at man ikke nødvendigvis kører den slagne vej hele tiden.

Alligevel kan det være ganske rart at have en GPS, når du skal ud at køre i USA. For eksempel til komme på rette vej ud af en stor lufthavn. Vi har dog oplevet, at der simpelthen ikke var flere GPS’er tilbage, da vi hentede vores bil, selvom vi havde bestilt en sådan ved bookingen.

Damen i udlejningsskranken forklarede, at de ikke længere havde ret mange GPS’er til udlejning.  Undskyldningen var, at langt de fleste bruger smartphone-GPS’er i dag. Det var  en streg i regningen for os, fordi vi ikke havde skænket det en tanke før rejsen. Vi måtte derfor vente med at hente kort ned til vi havde WiFi.

Siden har vi altid downloadet så mange områder som muligt inden afrejse. Selvom det ikke er altid, at Google Maps viser fuldstændig rigtigt, er det en særdeles god erstatning for en rigtig GPS.

Husk at sætte Google Maps til at fravælge motorveje, så den i stedet viser de mere flottere ruter gennem små og mellemstore byer, marker og skiftende landskaber.

Besøg Starbucks

Blah, tænker du, hvad skal jeg der? Jeg kan da drikke deres tåbelige kaffe hjemme og desuden vil jeg hellere støtte en lokal café, hvor der er mere hyggeligt og ikke så kæde-agtigt.

Starbuck gif

Det kan man jo have sin mening om, men hos Starbucks er der til gengæld gratis WiFi. Det er er smart for os, der ikke har et abonnement med gratis WiFi i for eksempel USA.

Så kan man lige sende sit seneste Instagram-værdige billede, downloade et Google Map, tjekke Facebook, lave et Facetime-opkald til familien hjemme eller hvad man nu skal bruge WiFi til.

Det er naturligvis ikke fordi, der ikke er WiFi alle mulige andre steder, for eksempel på restauranter, hoteller og moteller. Men Starbuck ligger alle steder og er altid let at finde.

Brug turistinformationskontorerne

Det kan godt være, at du ikke vil sætte dine ben i en turistinformation herhjemme. Det kan være,  at du har decideret dårlige oplevelser med turistinformationer i Sydeuropa. Det har vi. Vi kan komme i tanke om blandt andet store sprogforbistringer, surt personale, smådårlig service og meget andet.

Men i USA er det altså temmelig meget anderledes. Ofte (men det afhænger selvfølgelig af lokaliteten) er turistinformationerne store, bemandet med meget serviceminded og hjælpsomt personale og fyldt med brochurer om alt det, der er sjovt det pågældende sted.

Meget mere end kørevejledninger

Vi har fået meget mere end bare kørevejledninger på amerikanske turistinformationer. For eksempel skaffede en ansat os et pænt turistklassehotel på en stranddestination i Memorial Day Weekend, hvor ALT ellers var udsolgt. Bemærk, at vi IKKE betalte overpris for det.

Personalet er også helt opdaterede på, hvad der foregår lige her og nu på det sted, man er landet. Særlige festivaler, koncerter, udstillinger og arrangementer. Personalet ved det hele og kan vise vej – og i nogle tilfælde ringe i forvejen, hvis det er nødvendigt.

Du kan som regel også få kuponer, så du kan opnå rabat på entreer, restaurantbesøg og meget andet. Tjek brochurerne og snup en håndfuld med af det, der ser mest interessant ud. Der kan også sagtens gemme sig en kupon eller to i brochurerne.

Se også vores seneste artikel på siden, den handler om Virginia Beach, et sommeralternativ til Florida.

Du kan også læse Huffington Posts roadtrip hacks her.

Ukendte USA: Fem fede steder på Delmarva-halvøen

Ocean City Maryland

Roadtrip i Virginia. På Delmarva-halvøen i det østlige USA kan du opleve vild natur, vilde heste, de fineste strande og de skønneste badebyer. Halvøen er delt mellem de tre stater Delaware, Maryland og Virginia. Continue reading “Ukendte USA: Fem fede steder på Delmarva-halvøen”

En californisk ønskeseddel anno 2017

Californien er stadig den amerikanske stat, som flest danskere besøger på årsbasis. Billedet ser heller ikke anderledes ud i år. Vi danskere vil imidlertid – i tillæg til de klassiske – se andre og mere specielle højdepunkter end tidligere. Continue reading “En californisk ønskeseddel anno 2017”

Klassisk køretur USA: Highway 1, Californien

Klassisk køretur USA. Lige over duften af saltvand og tang vibrerer pludselig en anden, mere sødlig lugt, der får dig til at tænke på en zoologisk have. Den stammer fra søelefanterne, der i store flokke ligger bjæffende og møffende på stranden ved San Simeon og hygger sig.

Highway 1, Californien. Hele strækningen er ikonisk, men nogle stop på ruten er mere ikoniske end andre. Læs med her og se vores bud på klassisk køretur USA og superfede stop på Highway 1.

Havgus og høje bjerge

Pludselig er den der, havgusen. Et gråligt tæppe former sig om bjergene på vores ene side og Stillehavets kyst på den anden. Det er ærtesuppe; vi kan stadig se, hvor vi kører, men udsigten, som er en attraktion i sig selv langs Highway 1 er det så som så med.

Vi er kommet til den del af kyststrækningen, der hedder Big Sur. Et stort naturområde med skove, bjerge og hav, som hører med til en klassisk køretur USA. Big Sur begynder i følge nogle omtrent ved byen Carmel (også kaldet Carmel-by-the-Sea) og slutter – sådan uofficielt i hvert fald – ved San Simeon.

Og det er umiddelbart ved San Simeon, at vi endelig kan gøre holdt. Havgusen er lettet, men hænger stadig i luften og gør den en smule kølig. Og pludselig er det, at vi kan lugte og høre søelefanterne på stranden ved Piedras Blancas Elephant Seal Rookery. Her holder hundredevis af søelefanter til for at parre sig og føde. Stanken er intens og de store dyr larmer ret meget, især hannerne, der brøler op og bjæffer ad hinanden.

klassisk køretur USA
Søelefanter i lag på stranden ved San Simeon langs Highway 1. Du må ikke gå ned på stranden til dem, men skal blive på vejen.
Lidt af en klassisk og ikonisk kliché

Turen ad Californiens Highway 1 langs Stillehavets kyst er som sagt både klassisk køretur USA og ret ikonisk. I rejsemæssig forstand måske også lidt af en kliché.

“Åh, du har været i Californien, kørte I så en tur ad Highway 1?” er et ganske typisk spørgsmål, når du fortæller, at du har været i Californien. Og der er mange, som har taget turen eller drømmer om den. Highway 1 uden tvivl en attraktion af de helt store, og her kommer mange turister, særligt omkring de klassiske stop.

Highway 1 begynder allerede nordpå i staten Oregon og ender syd for Los Angeles. Har man ikke lige tid til at tage den helt store tur, fx fra San Francisco til Los Angeles, kan man sagtens nøjes med bare en del.

På denne rejse boede vi i San Francisco og valgte at bruge et par dage (eller mindst to overnatninger) på at udforske Highway 1 så langt vi nu orkede. Der er mange flere stop, end dem, vi skriver om her.

På et roadtrip er det heldigvis en selv, der bestemmer farten. Hvis du vil overnatte i højsæsonen langs Highway 1, er det en god ide at bestille hotel/motel i god tid inden rejsen. Vi rejste på denne tur uden for højsæsonen, og havde ikke svært ved at finde (billige) værelser på moteller.

Klassisk køretur USA
Klipperne går helt ned til kysten langs Highway 1. Billedet er lånt af Visit California.
Fem fede steder på klassisk køretur USA

Vi synes, at disse fem steder langs Highway 1 er fede steder at stoppe. Vi gjorde på vores tur en del andre stop, som ikke er nævnt her.

Vores udgangspunkt var San Francisco, og vi kørte mod syd. Der er hurtigere motorveje inde i landet, men nu er det jo Highway 1 det handler om, så det er den, vi regner afstanden ud fra.

  1. Santa Cruz, ca. 125 km syd for San Francisco
  2. Monterey, ca. 68 km syd for Santa Cruz
  3. Carmel-by-the-Sea, ca. 6 km syd for Monterey (her går Highway 1 ind i landet)
  4. Big Sur (de næste ca. 150 km langs kysten til San Simeon)
  5. Hearst Castle i San Simeon
Klassisk køretur USA
I Carmel-by-the-Sea har gaderne ingen fortove, navne eller husnumre, og Clint Eastwood var borgmester i byen i to år i løbet af 1980’erne. Billedet er lånt af Visit California.

 

Santa Cruz

Santa Cruz er en universitetsby, en surferby og en by, hvor indbyggerne generelt har en afslappet og liberal livsstil. Vejret er glimrende i Santa Cruz næsten hele året, og kommer du om sommeren, kan du sagtens bade fra den store sandstrand med den berømte boardwalk, der er mere end 100 år gammel.

Boardwalken er som taget ud af en amerikansk film og emmer af lige dele candyfloss, Tivoli, popcorn og sommerferie. Her kan du godt få nogle timer til at gå, men downtown Santa Cruz er også fin med små butikker og restauranter.

Santa Cruz er helt i front når det gælder økologisk landbrug, og mange af restauranterne i byen er økologiske. Læs mere om Santa Cruz på Visit Californias webside her.

Klassisk køretur USA
Santa Cruz Beach Boardwalk. Billedet er lånt af Visit USA.

 

Monterey

Syd for Santa Cruz ligger Monterey. Her ligger gaden Cannery Row, der blev udødeliggjort af John Steinbeck i romanen af samme navn. I gaden, der på John Steinbecks tid hed Ocean View Avenue, lå utallige sardinfabrikker. De led hårdt under depressionen i 1930’erne.

I dag er Cannery Row et velbesøgt sted for turister, og her ligger både fine butikker, dyre restauranter og hoteller. Her er også mange souvenirbutikker.

Monterey er også byen med et af USA’s mest berømte akvarier (der er i parentes bemærket et utal af flotte akvarier i USA), som du ikke må gå glip af. Jeps, billetkøen er lang og der er mange mennesker, men besøg det alligevel. Det hører med klassisk køretur USA.

Tanken med de store vandmænd er legendarisk, men også akvariets arbejde med oddere er absolut værd at se nærmere på.

Carmel

Carmel-by-the-Sea eller bare Carmel, er en sød lille kystby med en dejlig sandstrand, sjove og yndige huse og gode spisesteder.

Carmel er tæt på mange fine udkigssteder mod havet, hvor du kan se oddere og andre dyr. Og så er Carmel så også den by, hvor Clint Eastwood engang var borgmester og ejede restauranten Hog’s Breath Inn.

Maden er udmærket på Hog’s Breath Inn, men – indrømmet – nok mest kendt for sin tidligere ejer!

Læs historien om Clint Eastwood og Carmel-by-the Sea her.

Klassisk køretur USA
Aftenstemning på stranden i Carmel.
Klassisk køretur USA: Hearst Castle

Heart Castle er et pompøst sted, der balancerer lige på kanten til at være total kitsch.

Slottet, der blev bygget af bladkongen William Randolph Hearst, ligger et par kilometer fra søløverne i Piedras Blancas, og kan kun besøges på en guidet tur.

Du parkerer nedenfor det bjerg, slottet ligger på, køber billet og kører med turbussen op til slottets indgang.

Her tager særlige guider imod, og fører dig og resten af gruppen gennem værelser og sale på slottet alt imens du får fortalt historien om Hearst, hans familie, bladimperium, politiske overbevisninger og meget mere.

Det er interessant og som sædvanlig kan guiderne deres kram, men man har ikke indtryk af, at man som almindelig gæst skal sætte (kritiske) spørgsmålstegn ved noget som helst, der angår William Randolph Hearst.

Med til slottet hører blandt andet gæstehuse, hvor filmstjerner og andre berømtheder har overnattet og de store pools, indendørs og udendørs. Du kan læse mere om Hearst Castle her.

Klassisk køretur USA
Den indendørs pool på Hearst Castle.
Klassisk køretur USA
Udendørs pool på Hearst Castle.

Dette er blot et ganske lille udpluk af nogle af de seværdigheder, der er værd at opleve på klassisk køretur USA langs Highway 1 i Californien. Vi brugte tre dage på de ovenstående seværdigheder plus en masse andre, overnatninger og kørsel frem og tilbage til San Francisco. Tilbageturen tog vi dog ad motorvejene inde i landet.

Læs mere om steder i Californien. Vi har for eksempel skrevet om Bodega Bay her.