Jul i Lafayette

Jul i Lafayette

Jul i Lafayette i Louisiana er lig med Cajun & Creole! Sådan markedsfører byen Lafayette i hvert fald månederne november og december med masser af julerelateret underholdning.

Jul i Lafayette

Midt i Louisiana ligger Lafayette, som også bliver kaldt Cajun & Creole Countrys hjerte. I de mørke måneder, november og december, er byen som forvandlet. Den bliver til en vinterby, en juleby fyldt med mad og lys og underholdning. Næsten alt sammen med fortegnene Cajun og Creole.

Hvad er Cajun?

Betegnelsen Cajun er egentlig navnet på de fransktalende indvandrere, der kom til Louisiana i midten af 1700-tallet fra den fransktalende del af Canada. De stammede fra kolonien Acadia, og blev fordrevet af briterne. I dag bruges betegnelsen om det særlige Cajun-køkken, der er meget typisk for området.

Hvad er Creole?

Franskmændene og senere spanierne skelnede mellem dem, der var født i Louisiana og dem, der var født i moderlandet, ved at betegne de førstnævnte kreolere. Kreolere er først og fremmest oprindeligt af europæisk afstamning, og  betegnelsen blev brugt mange andre steder end i Louisiana. I dag er det ligesom Cajun også betegnelsen for et typisk køkken og en typisk madkultur i Louisiana.

Spis i Lafayette

Madkultur er derfor en stor del af kulturen i Lafayette. Her er restauranter i alle prislag og af alle typer. Eat Lafayette har en alfabetisk liste med beskrivelser af stort set alle restauranter i området. Se den her, men vi advarer: Det bliver svært at bestemme sig!

Lafayetteborgernes julepyntede hjem

Til jul i Lafayette kan du på en særlig hjemmeside downloade en app og et kort, der viser, præcis hvor du finder de flotteste private hjem med udendørs julepynt. Og dem er der altså mange af i denne del af USA. Man skal selvfølgelig have en bil for at komme rundt at se de forskellige huse.

Mange juleaktiviteter

Lafayette og de øvrige sogne omkring byen byder på et væld af julede aktiviteter i både november og december. Til jul i Lafayette kan man blandt andet se en stor juleparade, opleve over en halv million julelys og besøge zoologisk have om aftenen, oplyst af julelys. Men der er også juletræstændinger, udendørs krybbespil, julekoncerter med symfoniorkester og meget andet. Du kan hente en brochure til at printe ud her. Den giver overblik over alle aktiviteterne.

New Orleans ligger tæt på Lafayette

Lafayette ligger kun et par timers kørsel fra New Orleans. Lafayette kan sagtens bære et længere besøg, men det er altså også muligt blot at kigge forbi på en endagstur, hvis man for eksempel bor på hotel i New Orleans. Vi har blandt andet boet på Dauphine Orleans under et ophold i byen. Læs om det her.

Smag på en madfestival i Sydstaterne

Fried Chicken Festival

Der er masser af muligheder for at smage på Sydstaternes forskellige køkkener på et roadtrip i USA. Langs vejene og i alle byer er der masser af tankstationer, fastfood-steder og små og store restauranter.

Men hvad med at smage på de amerikanske sydstater som et roadtrip-rejsetema og køre efter de food festivals, som hver stat med respekt for sig selv afholder flere af hvert år?

Du kan for eksempel besøge en baconfestival eller en festival, der har sød te som sit tema og omdrejningspunkt.  Det kunne også være østers, friturestegt kylling eller noget helt tredje, der er i fokus, for mulighederne for en såkaldt food festival er uendelige i USA.

Ærkeamerikanske oplevelser

Festivalerne har ofte med et overordnet madtema, der passer til den pågældende stat eller har en særlig betydning for byen eller lokaliteten, hvor festivalen foregår, og så er der ellers lagt op til en ærkeamerikansk oplevelse ved hver eneste food festival du besøger i Sydstaterne. Mange af de store af dem har både børneskønhedskonkurrencer, traktorshows og countrymusik – og en enkelt også politiske taler.

Efteråret er et godt tidspunkt at rejse i Sydstaterne. Den tunge, lumre sommer er overstået, men vejret er stadig dejligt, og der er food festivals overalt. Nogle er små og varer bare en eftermiddag, andre er store festivaler, der strækker sig over flere dage.

Her er otte forslag til madfestivaler, der bringer dig rundt i Sydstaterne. Alle festivalerne foregår i løbet af efteråret.

Rejs med fra Virginia i nord, gennem The Carolinas og Georgia og videre ned til Alabama, Mississippi, Louisiana og Tennessee i The Deep South og få smag for de amerikanske sydstater.

Virginia, Etlan: Fall Oyster Fest

Etlan er en lillebitte by for foden af Appalacherne ved Shenandoah Nationalparken, og her ligger vingården DuCard. Folkene bag vingården arrangerer hvert efterår en Fall Oyster Fest, som er frisk, kort og intensiv.

De friske østers bliver bragt fra Potomac-flodens Nomini Bay, og du får dem serveret som du vil: rå, dampede, grillede eller grillede med topping. Der er også masser af vin – selvfølgelig – samt musik og smukke, efterårsfarvede landskaber. Det er en lille festival, der blot varer en enkelt eftermiddag.

Læs mere på DuCards hjemmeside her

Viriginia er også en af vores yndlingsdestinationer i Sydstaterne, og vi har flere gange skrevet om steder i Viriginia. Senest om Virignia Beach og Alexandria.

Tidspunkt: 22. september 2018

North Carolina, Rocky Point: Bacon Festival

Du kommer for så vidt ikke særlig langt ud på landet, for Rocky Point ligger ret tæt på Atlanterhavet, men stemningen er alligevel landlig i den lille by, omgivet af gårde og marker. Og hører du til dem virkelig elsker bacon, er der ingen vej uden om Rocky Points Bacon Festival. Her er der store, oppustelige grise, traktor- og truckshows, grisevæddeløb, skønhedskonkurrencer for børn og ikke mindst smagsprøver på bacon, bacon, bacon.

Læs mere om baconfesten her

Tidspunkt: 13. – 14. oktober 2018

North Carolina Bacon Festival
North Carolina Bacon Festival.

South Carolina, Summerville: Sweat Tea Festival

Sweet Tea Festival Summerville South Carolina
Sweet Tea Festival i Summerville, South Carolina.

Fin, historisk og næsten ligeså sød som teen. Sådan er Summerville med sin sydstatsstemning, de gamle villaer, masser af blomster, buske og træer, historiske gader og den lille festival til ære for den søde te, Sweet Tea Festival.

Her er det oplagt at både smage på Sydstaterne og indsnuse den særlige sydstatsstemning. Festivalen foregår i den historiske hovedgade i byen, hvor boder, butikker og restauranter sælger sød te – og selvfølgelig masser af mad til teen.

Læs mere om Summerville og festivalen her.

Tidspunkt: 20. september 2018

Georgia, Jekyll Island: Shrimp & Grits Festival

Jekyll Island er en lille grøn ø tæt på Georgias kystlinje ud mod Atlanterhavet. Øen ligger knapt en times kørsel fra statsgrænsen til Florida, og her bliver der hvert år i september afholdt Shrimp & Grits-festival.

Shrimp & Grits er en velkendt og yndet spise i Sydstaterne, og festivalen hylder retten på en flere dage lang festival med restauranter og foodtrucks. Der er også foodtrucks med pizzaer, burgere, is og meget andet så dem, der ikke er vilde med rejer og majsgrød også kan blive mætte.

Læs mere om festivalen her.  

Vi elsker Georgia, og har skrevet om deres blomstrende filmindustri. Det kan du læse mere om her.

Tidspunkt: 14. – 16- september 2018

Jekyll Island Georgia
Jekyll Island i Georgia er også et skønt sted at besøge, når der ikke er Shrimp & Grits Festival. Her er blandt andet fine strande.

Alabama, Dothan: National Peanut Festival

Peanutfestivalen har efterhånden 75 år på bagen, og den blev oprindeligt indført for at hylde de lokale peanutfarmere.

En stor del af alle de peanuts, der bliver produceret i USA, kommer fra Dothan, hvor festivalen bliver holdt. National Peanut Festival er et stort arrangement der varer mange dage og indeholder masser af optræden, skønhedskonkurrencer, koncerter, dyrskue, tivoli og selvfølgelig mulighed for at smage peanuts og alverdens andre retter.

Læs mere på hjemmesiden her

Tidspunkt: 2. – 11. november 2018

National Peanut Festival
National Peanut Festival foregår i Dothan, Alabama og det har det gjort de sidste 75 år.

Tennessee, Centerville: National Banana Pudding Festival

Festen til ære for bananbuddingen – en typisk comfort food i USA – blev grundlagt for snart 10 år siden for at lokalsamfundets NGO’ere kunne tjene nogle penge til at hjælpe ofre for naturkatastrofer, brande og andre dårligdomme.

Sådan er det stadig, men festivalen er vokset i de ni år, den har eksisteret, og afholder blandt andet en national bananbuddingkonkurrence. Der er også smagsprøver, boder, musik og aktiviteter især for børn.

Du kan tjekke deres hjemmeside ud her

Vi har skrevet om en helt anden del af Tennessees historie, nemlig om borgerrettigheder, og det kan du tjekke her.

Tidspunkt: 6. – 7. oktober 2018

National Banana Pudding Festival.
Der er selvfølgelig også udgivet en kogebog i anledning af National Banana Pudding Festival.

Mississippi, Vardaman: Vardaman Sweet Potato Festival

Stor kartoffelfestival i Mississippi med pageants – skønhedskonkurrencer – for børn, løb, kunsthåndværk, madlavningskonkurrencer, traktorshow, musik, politiske taler og meget andet.

Det er samtidig en høstfest, der fejrer at høsten af de søde kartofler er slut – og forhåbentlig har været god.   

Der kommer mellem 10.000 og 20.000 til festivalen, så der er ret god chance for at opleve Sydstaterne når de er præcis sådan, som man har set i tv eller forestillet sig.

Se opskrifter med søde kartofler her

Og tjek også vores lille anmeldelse af bogen The Sweet Potato Queens’ Book of Love her, som vi læste for snart mange år siden.

Fried Chicken Festival New Orleans
Masser af fried chicken på Fried Chicken Festival i New Orleans.

Louisiana, New Orleans: National Fried Chicken Festival

Der er så mange gode grunde til at besøge New Orleans, og den årligt tilbagevendende National Fried Chicken Festival er bare én af dem. Her deltager 35 forskellige restauranter, og selvom du kan få andet end fried chicken, så er det altså denne spise, der er i højsædet.

Her er også scener med livemusik, madlavningsshows, storskærm med (NFL-) fodbold og meget andet.

Læs mere her – og hus også at se vores forslag til supertopturistede ting, du bare skal se i New Orleans her.

Tidspunkt: 22. – 23. september 2018

Ti topturistede ting, du skal se og opleve på rejse til New Orleans

New Orleans Saint Louis 1

Vi synes ikke at seværdigheder bliver dårligere eller mindre værd, fordi der er mange der gerne vil se og opleve dem. Det er der jo ofte en rigtig god grund til. Derfor har vi udvalgt ti oplevelser i New Orleans, som er turistede og populære, til tider overrendte, men topfede og med garanti for at opleve og måske lære noget nyt! Continue reading “Ti topturistede ting, du skal se og opleve på rejse til New Orleans”

Dauphine Orleans Hotel, New Orleans, Louisiana

New Orleans’ typisk tropiske, fugtige og mættede varme hænger over Dauphine Orleans Hotel og gør det svært at foretage sig særlig meget, når solen samtidig bager. Et heftigt sommerregnskyl kan lette trykket og jage noget af varmen på flugt, men ellers er den en konstant på sommerferie i Syden.

Continue reading “Dauphine Orleans Hotel, New Orleans, Louisiana”

Besøg på Oak Alley Plantation, Louisiana

Besøg på Oak Alley Plantation i Louisiana uden for New Orleans. Den kvindelige guide, der viser os rundt på Oak Alley Plantation er meget energisk og positiv.

Hun ved en masse om huset, dets ejere gennem tiden og selvfølgelig også husets historie. Det kan vi ikke sætte en finger på overhovedet. Men da hun kommer til fortællingen om slaverne på plantagen, bliver det hele meget forherligende.

Plantager i Louisiana

De amerikanske sydstater er fantastiske at besøge, fyldt med historie, historiske bygninger, gamle byer, store byer, sumpområder og ikke mindst Mississippifloden.

Den flyder gennem flere stater, herunder Mississippi, Tennessee og Louisiana.

Langs med floden blev der fra ca. midten af 1700-tallet anlagt en række store plantager med sukkerrør, ferskner og andre afgrøder. Her byggede plantageejerne store huse til deres familier.

Mange af de gamle plantageejendomme er forlængst forsvundet, men nogle af dem er blevet restaureret og står endnu. Det gælder bl.a. Oak Alley, der med sin berømte egetræsallé nærmest står som billedet på den klassiske Borte med blæsten-sydstatsplantage. Vi tager på besøg på Oak Alley Plantation for at opleve noget af den gammeldags sydstatsstemning.

Besøg på Oak Alley Plantation
De første egetræer på ejendommen blev plantet mellem 1725 og 1750.
Besøg på Oak Alley Plantation: hovedhuset ses med guide

Du kan sagtens gøre et besøg på Oak Alley Plantation på egen hånd. Her kan du gå rundt i haverne og se mindre udstillinger på området.

Men hvis du vil ind og se selve hovedhuset, må du gå med på en guidet tur – det er ikke tilladt for besøgende at gå rundt i huset selv.

Det gør egentlig heller ikke så meget. Guiderne ved hvad de taler om. Vores guide var klædt flot på som en ægte Southern Belle, og hun formidler husets historie godt. Hun fortæller om de forskellige rum, møblerne, malerierne på væggene og ikke mindst husets beboere.

Der er dog ikke rigtig bid i historierne, som alle har et meget positivt anslag. Særligt når husets beboere gennem tiden bliver omtalt, er det med nærmest ærefrygt i stemmen. Som om forlængst afdøde var med på besøg på Oak Alley Plantation og stod og lurede på, om deres minde nu blev sværtet til.

Det er ret irriterende at høre på, for ingen tror på, at samtlige beboere i huset har været lige fantastiske – og slet ikke under slaveriet.

Besøg Oak Alley Plantation
Guiderne bærer tøj, der passer til plantagens storhed og den tid, de fortæller om.
Slaveri

Sydstaterne og de store plantager er uløseligt forbundet med slaveri. Og det er da heller ikke fordi, at guiderne på et besøg på Oak Alley Plantation forsøger at knibe sig uden om denne del af historien.

Man har blandt andet restaureret slavekvarterne, hvor det har været muligt, og en videnskabelig afdeling tilbyder forskere at undersøge alle forhold om slaveriet netop her.

Oak Alley har databaser med alle de oplysninger, de har kunnet finde om de slaver, der blev holdt her.

Alligevel omtalte vores guide slaveriet på Oak Alley i næsten positive vendinger. Blandt andet blev det fremhævet, at “slaverne havde det godt” på plantagen og lignende.

Det kan meget vel være, men guidens fortælling på vores besøg på Oak Alley Plantation begyndte at føles noget utroværdig. Du kan læse mere om slavedatabasen her.

Siden vores besøg er der dog sket noget. Den glatte fortælling om slaveriet på plantagerne er ændret. Flere og flere plantager gør sig umage med at fortælle om slaveriet ud fra fakta. Det gør fremstillingerne ved for eksempel et besøg på Oak Alley Plantation lidt mindre poleret. Desuden har flere plantage droppet kostumerne.

Besøg på Oak Alley Plantation
Detalje fra Oak Alleys hovedbygning. Huset er omgivet af træer, buske og græsplæner.
Oak Alley Plantation ligger i Vacherie

Oak Alley ligger ved den lille by Vacherie, ca. 90 km fra New Orleans. Der ligger adskillige plantager i området, så hvis besøg på Oak Alley Plantation ikke er nok, kan du nemt finde flere plantager på samme tur. Husk også at læse de artikler, vi har skrevet om New Orleans. Tag for eksempel et kig på spøgelsesturen, du kan komme på eller bliv inspireret til et skønt hotel tæt på Bourbon Street.

Oak Alley Plantations hjemmeside finder du her.

Litteratur om Sydstaterne

Sydstaterne har altid inspireret forfattere, og på denne liste fra Litteratursiden, kan du finde inspiration til at læse romaner, der foregår i Sydstaterne. Vi har også selv blogget om sydstatsbøger. Se for eksempel vores omtaler af Lille mands død af Daniel Woodrell her, Bastard out of Carolina af Dorothy Allison her og Hjertet er en ensom vandrer af Carson McCullers her.

Hjemsøgt! Spøgelsestur i New Orleans

På spøgelsestur i New Orleans. Gæsterne, der deltog i Madame Delphine LaLauries store selskaber i New Orleans i 1830’erne, havde ingen anelse om Madames stærkt sadistiske tilbøjeligheder. Først da en lænket slavepige i desperation stak ild til sig selv under en middag, gik det fulde omfang af uhyrlighederne op for LaLaurie-ægteparrets gæster.

Spøgelsestur i New Orleans
Hus med balkoner i New Orleans (ikke hjemsøgt så vidt vi ved).
USA’s mest hjemsøgte by?

New Orleans har ry for at være USA’s mest hjemsøgte by. Hver aften samler turister sig i grupper og går med på spøgelsestur i New Orleans. Det er guidede ture til nogle af de mest hjemsøgte steder i byen. Guiderne fortæller om den ene uhyggelige uhyrlighed efter den anden, og selvom du måske ikke tror på spøgelser, er der også masser af rigtig historie at komme efter.

Spøgelsestur i New Orleans foregår over det meste af byen, og kan have forskellige afsæt. En af de mest populære er den, der foregår på en ca. to timer lang gåtur rundt i Det Franske Kvarter. Og det er på netop denne tur, at du får den skræmmende historie om det sadistiske LaLaurie-ægtepar.

Ægteparret torturerede deres slaver og holdt dem indespærrede, lænkede og det, der var værre. Og du vil formentlig også få historierne om, hvordan adskillige amerikanske kendisser (fx Johnny Depp og Nicholas Cage) har måttet opgive at bo i det hjemsøgte hus på 1140, Royal Street. Det er ellers særdeles smukt og har en skøn, central beliggenhed midt i Det Franske Kvarter.

Børn kan også være med

Historierne om de døde, der hjemsøger huse og smalle gyder i New Orleans er spændende og uhyggelige, men børn kan sagtens være med på det meste. Men vær alligevel opmærksom på, at nogle af turene også kommer forbi den hjemsøgte smedje Lafitte’s Blacksmith Shop. I dag er smedjen nemlig et værtshus, som børn ikke har adgang til.

Spøgelsestur i New Orleans
St. Louis Cemetery #1 i New Orleans, voodoodronningen Marie Laveaux’ gravsted.
Voodoo i New Orleans

Du kan også vælge at tage med på en spøgelsestur i New Orleans, der går til en af byens store kirkegårde. Den mest kendte er St. Louis Cemetary #1, der ligger lige uden for Det Franske Kvarter. Her er Marie Laveau begravet. Måske … Hun var – New Orleans’ mest kendte voodoodronning.

Spøgelsestur i New Orleans
Gravsteder på St. Louis Cemetery#1 i New Orleans.
Begravelser over jorden

I New Orleans gravsættes de døde ikke under jorden, men over jorden i små mausoleumlignende bygninger. Hvis de døde gravsættes under jorden, flyder de  ovenpå og ud af deres grave ved kraftige regnskyl og oversvømmelser.

Liget i kisten skubbes ind på en slags hylde, og efter nogen tid er den døde rådnet væk og kun knoglerne og evt. kisten er tilbage. Knoglerne kan da fjernes og lægges fx i bunden af det lille mausoleum og et nyt lig kan skubbes ind på hylden.

På den måde kan hele familier være begravet i et enkelt mausoleum. De må bare ikke er afgået ved døden alt for tæt på hinanden. Det tager op til to år, nogle gange længere, for et lig at forgå på denne måde.

Mausoleerne var for de velhavende. Mindre bemidlede blev gravsat på samme måde, men i brede murkonstruktioner.

Bemærk, at det ikke er alle spøgelsesture i New Orleans, der kommer helt ud til kirkegården. Du skal ikke besøge kirkegården på egen hånd. Udover spøgeri, kan du være uheldig at rende ind i et røveri.

Haunted History Tours

En spøgelsestur  i New Orleans varer omkring to timer. Turen kan bookes masser af steder i New Orleans, fx hos Haunted History Tours. Hvis det bliver for uhyggeligt at gå ud om aftenen (måske har du børn med), kan du booke den tur, der begynder midt på eftermiddagen.

Haunted History Tours tilbyder også ture, som foregår i andre dele af byen.

Mødestedet er ved Reverend Zombies Voodoo Shop. De er en sjov butik fyldt med alskens mystik, voodoo, røgelse, zombiefigurer, spirituelle bøger med meget mere. Rev. Zombie ligger på 723 St. Peter Street mellem Bourbon & Royal Streets over for musikstedet Preservation Hall.

Coverbilledet er fra flickr-brugeren Tom Bastin og publiceret under Creative Commons.

Leder du efter hotel i New Orleans? Så se vores anmeldelse af et dejligt hotel midt i byen her. Vi har skrevet om andre aktiviteter i New Orleans her.

 

 

Property af Valerie Martin

Property af Valerie Martin foregår i 1828 i Louisiana, og er om Manon Gaudet, gift med en sukkerplantageejer, som hun ikke kan fordrage, og om hendes slave Sarah, som hun heller ikke kan fordrage. Manons frustrationer og vrede går ofte ud over Sarah, som til gengæld heller ikke er nogen sympatisk karakter, slave eller ej. Manon er gold, hvilket hun glæder sig over, og vi ved, at det ikke er hos hendes mand, at “fejlen” skal findes, for han er far til to uægte børn med Sarah. Det ældste barn Walter får ofte lov til at løbe frit rundt på plantagen, i hvert fald når Manons mand synes, at det er i orden. Manons vrede vokser og vokser. Hun savner New Orleans, hun savner kærlighed og venskab. Hun savner et liv, bare det ikke er hendes eget. Hun er ikke i stand til at tage imod den udstrakte hånd, hendes mand rækker hende, og det hele ender i et særdeles dramatisk klimaks, da en gruppe slaver bryder ind på plantagen en nat.

Det slog mig, at jeg ikke syntes at nogen af personerne i denne historie var sympatiske. De var alle ret usympatiske, men af forskellige årsager. Skrivestilen er klar og skåret ind til benet. Ingen unødvendige fyldord eller alenlange beskrivelser. Læseren efterlades med en følelse af at både at have ondt af personerne og finde dem usympatiske.

Property er dog en god bog og absolut anbefalelsesværdig.