Fun Home: A Family Tragicomic af Alison Bechdel

Fun Home: A Family Tragicomic er erindringer skrevet som en grafisk roman. Egentlig er jeg ikke helt klar over, hvornår vi siger grafisk roman frem for blot tegneserie, for det er jo det, der er. Historien er tegnet og fortalt af Alison Bechdel, der også er hjernen bag serier såsom Dykes To Watch Out For. Jeg er ikke særlig velbevandret i  GLBT-litteraturen, men har da læst en håndfuld eller to, der kan kategoriseres som sådan. Bechdel er lesbisk, og Fun Home: A Family Tragicomic handler om at finde ud af sin seksualitet, og komme ud af skabet, men historien er absolut om meget andet end lige det. Homoseksualitet er det bagvedliggende hovedtema i historien, mens det foranliggende hovedtema er forholdet mellem børn og deres forældre. I dette tilfælde forholdet mellem Alison og begge forældrene,  først og fremmest faderen.

Alison vokser op med meget fraværende forældre, der lever i et knapt så lykkeligt ægteskab, hvor både moderen og faderen virker endog ret desillusionerede. Alisons far arbejder som engelsklærer, hendes mor er ved at skrive speciale samtidig med at hun forsøger at slå igennem lokalt som skuespiller. Faderens hovedinteresser er litteratur og arkitektur, og han bruger det meste af sin fritid på at indrette familien hjem i forskellige stilarter. Mellem jobbet som engelsklærer og fritidsinteresserne, ejer familien også en bedemandsforretning (funeral home), der i familiens daglige jargon blot kaldes The Fun Home.

Vi følger Alison fra hendes tidlige barndomsår og indtil hun er omkring 20 år gammel og flyttet hjemmefra. Alison fører dagbog, og i Fun Home: A Family Tragicomic bruger hun en hel del af disse dagbogsskriverier, men set fra den ældre og klogere Alisons synspunkt. Historien er fyldt med litterære henvisninger, og på trods af at historien er temmelig mørk, løber der en tydelig strøm fyldt med humor og ironi under historiens overordnede tristesse.

Trash af Dorothy Allison

Trash af Dorothy Allison

Trash af Dorothy Allison handler om forfatterens barndom og videre liv efter barndommen. Som ikke var særlig god. Det ved alle, der har læst hendes Bastard out of Carolina. I Trash begynder hun med at forklare, at hun husker den dag, hun  bestemte sig for at overleve. Og for at overleve måtte hun væk fra sin barndom, sin ungdom og sin familie. For ikke at ende som dem.

Trash af Dorothy Allison

Det er en bog, der består af en samling noveller og digte. Den er oprindeligt udgivet i 1988, og den er ikke oversat til dansk. Du kan købe den på engelsk gennem for eksempel hos Saxo.

Dorothy Allison voksede op langt ude på landet i det sydlige USA, hvor tæsk, incest, vold og druk var en del af hverdagen. Hendes store white-trash familie formår på en eller anden måde alligevel at holde sammen, hvilket også skinner igennem i bogen.

Som ung søger Dorothy Allison langt væk fra familien. Hun begynder at læse på universitetet og det lykkes hende også at bryde den sociale arv. På uni springer hun ud som lesbisk, og flere af novellerne handler om hendes liv som lesbisk i USA i 1970′erne.

Stærk læsning

Novellerne kan egentlig godt stå for sig selv, men de hænger bedst sammen, hvis man læser dem allesammen. Det er stærk læsning, og Trash af Dorothy Allison er ikke bogen, hvor der bliver lagt fingre imellem. Nogle af novellerne er bestemt ikke for sarte sjæle.

Dorothy Allison skriver en lille smule 70′er-agtigt, hvilket måske forstyrrede læsningen en smule her og der og digtene sagde mig ikke rigtigt noget. Alligevel er det en stærk bog, som jeg egentlig gerne vil læse igen på et tidspunkt.

Dette indlæg er oprindeligt fra 19. oktober 2008, og det er opdateret d. 8. januar 2019 med blandt andet nye links.

Spelling Mississippi af Marnie Woodrow

Bog om New Orleans

Det er en bog om New Orleans. Og en bog, man får lyst til at læse, hvis man altid har haft lyst til at rejse til New Orleans. Eller er det? For bogen handler også om Cleo, men ikke kun om Cleo. Den handler også om Madeline, som har den her idé med at springe i Mississippi-floden og prøve at svømme over den.

Cleo er vidne til Madelines første forsøg på at svømme over floden. Faktisk finder vi senere ud af, at det, som Cleo er vidne til, er Madeleines andet forsøg. Cleo bliver efterfølgende besat af at finde ud af hvad det skete med Madeline. Hidtil har hun ellers bare holdt ferie og slappet af. Men da hun erfarer, at Madeleine ikke druknede, VIL hun finde hende.

Bog om New Orleans og Det Franske Kvarter

På sin jagt efter Madeline kommer Cleo rundt i Det Franske Kvarter i New Orleans. Hvis man har været der, er det som at komme tilbage. Og hvis man stadig har New Orleans til gode, har forfatteren beskrevet kvarteret meget lig , byen, gader, stræder og barer på en rigtig god måde, så man føler at man er der selv.

Fortid og nutid

Mens Cleo søger efter Madeline, følger vi også Madelines liv. Gennem flashbacks hører vi også om begges fortid og deres familier.

Spelling Mississippi af Marnie Woodrow er en glimrende bog, men den er en smule langsommelig og sine steder temmelig forudsigelig. Der er en tand for mange klicheer i bogen. Det bliver hurtigt lidt irriterende, men der er også overraskelser her og der. Hvis man er på jagt efter en bog om New Orleans, er Spelling Mississippi et mellemgodt bud. Der er andre bøger, der får bedre fat i essensen af New Orleans.

Alt i alt: en læseværdig, men lidt gennemsnitlig roman.

Spelling Mississippi er ikke udkommet på dansk, men kan fås gennem Saxo på engelsk. Har du lyst til at læse mere om New Orleans, som er en af vores yndlingsbyer, så læs se fx artikel her.

Indlægget er oprindeligt udgivet d. 31. juli 2006. Opdateret med blandt andet nye links d. 6. januar 2019.

Stegte Grønne Tomater af Fannie Flagg

Stegte Grønne Tomater var en yndlingsfilm i mange år før jeg fik taget mig sammen til at læse bogen, som filmen er bygget på. Og så er der jo altid en vis fare for at blive skuffet, men ikke denne gang! Bogen er ret tæt på filmen, men der mange sjove, rørende og bevægende detaljer i bogen, som ikke fremgår af filmen. Bogen er ikke oversat til dansk, men kan fås på engelsk hos Saxo.com.

Mange almengyldige emner

Stegte Grønne Tomater handler om mange ting. Venskab. Kærlighed. Troskab. Slaveri. Racisme. Raceopdeling. Sydstaterne. Fattigdom. Homoseksualitet.

Evelyn er en trist midaldrende kone, der føler at hendes liv er kedeligt og tomt. Hun er bestemt ikke særlig imponeret første gang hun møde den gamle dame Ninny på et alderdomshjem.

Uanfægtet af dette begynder Ninny at fortælle Evelyn om sit liv i en lille by i Alabama i 1930’erne. Evelyn tager sig ikke synderligt af Ninnys fortællinger til at begynde med. Der går dog ikke lang tid før hun opdager, at hun glæder sig til at høre mere. Hun begynder også at fatte større og større sympati og interesse for de personer, Ninny fortæller om.

Flashbacks

Historien bevæger sig frem og tilbage i tiden, fra 1930’erne og til vore dage. I flashbacks hører vi om venskabet mellem de to stærke kvinder Idgie og Ruth. Det er dette venskab, der står som det centrale i flashback-kapitlerne. Dertil kommer en lang række bipersoner omkring Idgie og Ruth i den lille by Whistlestop.

Vi er i 1930’erne, og Idgie og Ruth er ejere af byens café. Ingen af dem er gift, selvom Ruth har været det. I bogen antydes der mere end én gang, at de har et lesbisk forhold. Det hverken antydes eller fremgår tydeligt i filmen.

Stegte grønne tomater
Cicely Tyson og Mary-Louise Parker som Sipsey og Ruth i filmatiseringen af Stegte grønne tomater. Foto (c) IMDB

Det er en meget dejlig fortælling, som er svær ikke at anbefale til alle, der bare godt kan lide en god bog, der er let læst. Den har svære emner med, og nogle vil nok mene, at den kommer lige lovlig let omkring dem. Og det vil de have ret i. Men nogle gange er det faktisk ganske rart at læse noget, der er ligetil. Derfor anbefaler jeg i høj grad Stegte grønne tomater af  Fannie Flagg.

Du kan også se mere om den location, hvor filmen er optaget i vores artikel om locations i Georgia her.

Bastard out of Carolina af Dorothy Allison – dårlig barndom i Sydstaterne

Bastard out of Carolina er historien om pigen Bone og hendes rædselsfulde opvækst i de amerikanske sydstater. Bones far er ukendt, og det er derfor, der står illegitim på hendes fødselsattest.

Druk og slagsmål

Bone kommer fra en fattig sydstatsfamilie, og hverken druk og slagsmål er noget, man tænker nærmere over. Det er snarere en nærmest integreret del af hverdagen.

Det er ikke Bones familie, der umiddelbart er de værste. Boatwright-familien holder nemlig sammen, også på trods af alkoholisme, fattigdom og vold. Som sådan mangler Bone egentlig ikke kærlighed, og hun er også på sin vis beskyttet af sin familie. Blandt andet forsøger hendes mor at få udstedt et nyt fødselsbevis til hende, hvor ordet bastard ikke fremgår.

Bastard out of Carolina
Jena Malone som Bone og Jennifer Jason Leigh som Anney i filmen Bastard out of Carolina. Foto fra filmen.
Et råt liv for Bastard out of Carolina

Men det er stadig et råt liv, også for Bones mor, den smukke Anney. Da Anney gifter sig med Glenn, begynder tingene at se lysere ud. Det gælder for både Anney selv, Bone og lillesøsteren Reese.

Men efter en tragisk hændelse begynder Glenn at lade sine frustrationer gå ud over Bone, og som historien skrider frem bliver det værre og værre. Anney tilgiver Glenn flere gange, og historien kredser ikke kun om Bone. Den kredser også om, hvorfor nogle kvinder har svært ved at forlade voldelige mænd. Den handler også om, hvad fattigdom kan gøre ved både børn og voksne.

Bastard out of Carolina
Bastard out of Carolina udkom som paperback i 1993, og er i dag en del af Penguins moderne klassikere. Den er udkommet med mange forskellige omslag gennem tiderne.
Delvist selvbiografisk

Bastard out of Carolina er en delvist selvbiografisk roman. Den er både tragisk og visse steder humoristisk. Det er dog stadig svært at se en lykkelig slutning i al mismodet, der bliver værre og værre og til sidste ender helt galt. Forfatteren Dorothy Allison er lesbisk, og dette emne berøres også ganske kort i Bastard out of Carolina.

Bogen er udgivet i 1992 og er ikke oversat til dansk. Den kan købes på engelsk hos Saxo.com. Se mere her. Vi har tidligere skrevet om lidt hyggeligere sydstatslitteratur, for eksempel Stegte grønne tomater.

Bastard out of Carolina blev filmatiseret i 1996.