Mudbound af Hillary Jordan

Mudbound af Hillary Jordan udspiller sig igennem nogle måneder i 1946 i Deltaet i Mississippi. Anden Verdenskrig er ovre i Europa, og de amerikanske tropper er begyndt at komme hjem igen. Nogen mere uvilligt end andre.

Historien begynder nogle år før, da den 31 årige gammeljomfru Laura netop har slået sig til tåls med at forblive ugift. Hendes liv er sådan set rart nok. Men da Henry, der er 10 år ældre, begynder at gøre kur til hende, er hun dog ikke i tvivl ret længe, og de gifter sig.

Efter nogle gode år som stort set ubekymret hjemmegående husmor i byen, flytter Henry sin kone og deres to små døtre på landet. Og så begynder tingene at falde fra hinanden. Henrys bror Jamie kommer hjem fra krigen, ødelagt og med et alkoholproblem. Lauras svigerfar, der er en tyrannisk og led gammel mand, flytter ind hos Henry og Laura, og efterhånden udvikler tingene sig i sådan en retning, at Laura ikke er sikker på at hun kan holde det ud mere. Kun Henry trives i bedste velgående med livet på landet, mens alt andet omkring ham falder fra hinanden.

Den sorte familie der hjælper på gården og med husarbejdet venter også på en søn, der skal vende hjem fra krigen. Da han endelig kommer hjem, ender han som midtpunkt i en tragedie, der også involverer Jamie og resten af den lille kreds af mennesker på og omkring Laura og Henrys gård.

Mudbound er ikke nogen glad og romantisk historie. Historien begynder og ender dog med kærlighed i en eller anden form, så læseren efterlades ikke med en fuldstændig desillusioneret smag i munden.
racisme i Mississippis delta-egne i slutningen af 1940’erne er et af hovedtemaerne i bogen, ligesom den fremmedgørelse, der kan opstå mellem mand og kone selvom de egentlig har et lykkeligt ægteskab. Bogen er også om hvordan en lille ting kan sætte gang i en række af hændelser, der indimellem fører til tragedie og destruktion. Over det hele ligger sydstaternes atmosfære af had, smerte, hede, regnvejr og mudder som en dyne, der gør det svært at ryste historien af sig. Den er mørk, historien, men også sine steder nærmest poetisk, og heldigvis er der også glimt af håb bag al håbløsheden. Ikke en morsom bog – der er ikke et gran af humor i den – men jeg kunne lide den. Anbefalelsesværdig.

American Wife af Curtis Sittenfeld

Skrevet med øje for den mindste detalje i et flydende og letlæst sprog, vil jeg begynde med at anbefale Curtis Sittenfelds American Wife. Det er helt sikkert en god og velskrevet bog. Det er også en lang bog på mere end 600 sider. Det er en saga! Og selvom den vitterligt er let at læse, så er den også så pakket med hovedpersonen Alice’s tanker og reflektioner, at det tager noget tid at tygge sig igennem. I hvert fald for denne læse. Jeg er ikke på nogen måde en superhurtig læser, men jeg er på den anden side heller ikke en specielt langsom læser. Men denne tog det altså nogen tid at komme igennem.

Det er en seriøs sag, vi har med at gøre, men der er også humor spredt ud over nogle af de 600 sider. Ikke at det fylder voldsomt, men det lidt tørre og noget humorforladte passer nu fint til hovedpersonens sind. Læseren følger Alice Lindgren, en lidt naiv Wisconsin-pige, fra hendes tidlige barndom og indtil hun er ca. 60. Vi ved fra begyndelsen af bogen, at Alice er den amerikanske førstedame, men vi får ikke at vide hvornår i hendes liv det er. Vi må læse bogen for at finde ud hvad der er sket i Alices liv og hendes ujævne vej til at blive gift med den amerikanske præsident.

Hele bogen er fortalt i første person, og resultatet er, at læseren virkelig føler at man lærer Alice at kende. Hun er en sympatisk kvinde, og jeg nød at læse om hende. De første to-tredjedele af bogen er rigtig gode og meget velskrevne, og handler om Alices barndom, teenageår og voksenliv. Hendes vej gennem livet er ikke nødvendigvis en dans på roser, der er mange stikkende torne undervejs plus nogle deciderede tragedier.

Den sidste tredjedel af bogen var en smule skuffende. Det er den del, der handler om hendes tid som førstedame (iflg. forfatteren selv og adskillige omtaler rundt omkring, skal Alice løseligt forestille at være Laura Bush). Plottet bliver en smule løst i det, mere vil jeg ikke røbe, da jeg ellers vil komme til at spolere for meget af den øvrige historie, men der er masser af anmeldelser fx på Amazon, der ikke holder sig fra at afsløre ting. Jeg ville selv have været irriteret, hvis jeg havde vidst disse ting inden jeg gik i gang med at læse bogens, selvom jeg egentlig er enig med de pågældende anmeldere!

Hvis du er interesseret i en god bog, der folder USAs historie (i lille format) ud fra 1950’erne til 2007, er American Wife et godt valg.

Bogormen har anmeldt American Wife her.

Bastard out of Carolina af Dorothy Allison – dårlig barndom i Sydstaterne

Bastard out of Carolina er historien om pigen Bone og hendes rædselsfulde opvækst i de amerikanske sydstater. Bones far er ukendt, og det er derfor, der står illegitim på hendes fødselsattest.

Druk og slagsmål

Bone kommer fra en fattig sydstatsfamilie, og hverken druk og slagsmål er noget, man tænker nærmere over. Det er snarere en nærmest integreret del af hverdagen.

Det er ikke Bones familie, der umiddelbart er de værste. Boatwright-familien holder nemlig sammen, også på trods af alkoholisme, fattigdom og vold. Som sådan mangler Bone egentlig ikke kærlighed, og hun er også på sin vis beskyttet af sin familie. Blandt andet forsøger hendes mor at få udstedt et nyt fødselsbevis til hende, hvor ordet bastard ikke fremgår.

Bastard out of Carolina
Jena Malone som Bone og Jennifer Jason Leigh som Anney i filmen Bastard out of Carolina. Foto fra filmen.
Et råt liv for Bastard out of Carolina

Men det er stadig et råt liv, også for Bones mor, den smukke Anney. Da Anney gifter sig med Glenn, begynder tingene at se lysere ud. Det gælder for både Anney selv, Bone og lillesøsteren Reese.

Men efter en tragisk hændelse begynder Glenn at lade sine frustrationer gå ud over Bone, og som historien skrider frem bliver det værre og værre. Anney tilgiver Glenn flere gange, og historien kredser ikke kun om Bone. Den kredser også om, hvorfor nogle kvinder har svært ved at forlade voldelige mænd. Den handler også om, hvad fattigdom kan gøre ved både børn og voksne.

Bastard out of Carolina
Bastard out of Carolina udkom som paperback i 1993, og er i dag en del af Penguins moderne klassikere. Den er udkommet med mange forskellige omslag gennem tiderne.
Delvist selvbiografisk

Bastard out of Carolina er en delvist selvbiografisk roman. Den er både tragisk og visse steder humoristisk. Det er dog stadig svært at se en lykkelig slutning i al mismodet, der bliver værre og værre og til sidste ender helt galt. Forfatteren Dorothy Allison er lesbisk, og dette emne berøres også ganske kort i Bastard out of Carolina.

Bogen er udgivet i 1992 og er ikke oversat til dansk. Den kan købes på engelsk hos Saxo.com. Se mere her. Vi har tidligere skrevet om lidt hyggeligere sydstatslitteratur, for eksempel Stegte grønne tomater.

Bastard out of Carolina blev filmatiseret i 1996.