Roadside Attractions i USA er en helt særlig sightseeing-genre på roadtrip. Tænk bare på det ikoniske Las Vegas-skilt, Cadillac Ranch i Texas langs Route 66 eller Carhenge i Nebraska. Noget er bygget som en attraktion i nyere tid, mens andet egentlig bare er et skilt eller en facade, der får en særlig betydning fordi det er skørt eller skævt.

Roadside Attractions i USA
Elephant Super Car Wash i Seattle, Washington, er typisk for Roadside Attractions i USA.

En anden Roadside Attraction i USA er for eksempel den klistrede – og egentlig ret klamme – tyggegummivæg i San Luis Obispo i Califonien. Væggen hører til den type attraktion, der på en eller anden måde bare opstår og får en lidt kultagtig status og bliver besøgt som noget særligt.

Roadside Attractions i USA
Tyggegummivæggen i San Luis Obispo. Traditionen med at sætte tyggegummi på væggen i gyden begyndte allerede i 1970’erne.

Nogle Roadside Attractions i USA bliver også så ikoniske, at de kommer med i guidebøgerne, mens andre forlængst er forsvundet, revet ned eller erstattet med noget andet, der slet ikke er nær så sjovt eller spektakulært. Du kan se nogle af de kendte vejside-attraktioner her.

Men en Roadside Attraction behøver ikke være spektakulært, skævt eller skørt. Det kan også bare være en række af gamle benzinpumper som dem, fotografen John Margolies tog billede af i Yoder i Kansas i 1979. Margolies kaldte ikke skilte, facader og særlige bygninger for Roadside Attractions, men derimod folkelig arkitektur.

Roadside Attractions i USA
Billedet er taget i 1979 og pumperne findes ikke længere. Foto: John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.
John Margolies og Roadside Attractions i USA

John Margoelies (1940-2016) begyndte i midten af 1970’erne at køre USA tyndt på kryds og tværs. Hans vinkel var, at meget af den folkelige arkitektur langs de amerikanske veje var ved at forsvinde. Han ville derfor fotografere så meget folkelig arkitektur som muligt. I 1981 udgav han bogen The End of the Road: Vanishing Highway Architecture in America med motiver fra hele USA.

Roadside Attractions i USA begyndte allerede i 1920’erne

Da det amerikanske vejnet for alvor begyndte at blive udbygget omkring 1920’erne – 1940’erne og amerikanerne i større og større stil fik råd til biler, var det vigtigt for motelejere, forretninger og andre virksomheder, at fange deres potentielle kunders opmærksomhed. Den folkelige arkitektur langs vejene var derfor dengang mere reklame end det var en attraktion. Senere kom motorvejene til, og landevejene i USA mistede langsomt deres betydning. Nu ville folk hellere hurtigt frem og tilbage, køreturen var ikke længere en rejse i sig selv. De sjove blikfang langs de amerikanske landeveje gik i forfald, butikker lukkede og gamle neonskilte skiftet ud med nye, mere moderne.

Pariserhjul, Shelltanke og butiksfacader

Da forlystelsesparken Ashbury Park i New Jersey lukkede i 1988, blev dets vartegn, pariserhjulet solgt. John Margolies forevigede det allerde i 1978, men det står ikke længere. Her kan du læse om pariserhjulet og Ashbury Parks historie. Der er planer om at stille pariserhjulet op igen, efter at dele af det er blevet lokaliseret rundt omkring i USA.

Roadside Attractions i USA
Pariserhjulet i Ashbury Park, New Jersey. Foto: John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.
Fotografisk tidsrejse

Shellskiltet uden for tanken på Delaware Street i Walton, New York er væk, det store neonskilt i Shreveport, Louisiana er også forsvundet og Fish Inn i Idaho er brændt.  Heldigvis donerede John Margolies sin samling af flere tusind billeder til amerikanske Library of Congress, som i dag har digitaliseret hele samlingen og gjort den tilgængelig online. Her kan du tage en fotografisk tidsrejse i amerikansk folkelig arkitektur. Det er rendyrket Americana. Næste gang, du er på roadtrip, kan du så tjekke, om noget af det gamle, folkelige arkitektur stadig står.

Roadside Attractions i USA
Fish Inn i Coeur d’Alene i Idaho blev bygget i 1932 og brændte ned i 1996. Margoelis tog dette foto i 1987. Foto: John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.
Roadside Attractions i USA
Det store neonskilt ved Strand Theater eksisterer ikke længere i Shreveport, Louisiana. Billedet er taget i 1979. Foto: John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.
Roadside Attractions i USA
Shellskiltet på Delaware Street i byen Walton i New York er taget i 1976. Foto: John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Billedet af elefantskiltet er taget i Seattle, som vi også har skrevet lidt om her.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *